lunes, 10 de marzo de 2008

Científicos estadounidenses desmienten mitos médicos


Tomar ocho vasos de agua diarios podría no ser tan saludable, la creencia de que sólo usamos el 10 por ciento de la capacidad cerebral es infundada y el pelo no crece más fuerte al afeitarse con maquina, según expertos.

Esos son algunos de los mitos desmentidos por un grupo de científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana.

“Nos entusiasmamos con esto porque sabíamos que los médicos aceptan estas ideas y transmiten la información a sus pacientes y las creencias se citan a menudo en los medios”, señaló Aaron Carroll, uno de los coautores del estudio.

Carroll y su equipo comenzaron analizando la idea de que beber ocho vasos de agua al día es bueno, una recomendación que se remonta a 1945.

“Cuando examinamos esa creencia, nos encontramos con que no hay pruebas médicas que sugieran que uno necesita tanta agua”, afirmó Rachel Vreeman, participante en el proyecto.

Vreeman cree que ese mito comenzó en 1945 cuando el Consejo de Nutrición recomendó que se debería de consumir el equivalente a ocho vasos de líquidos al día.

“Con los años se perdió una parte importante de la recomendación del Consejo de Nutrición, la de que las grandes cantidades de fluido en la comida, sobre todo en frutas y vegetales, así como en el café y los refrescos deberían de incluirse en la cantidad aconsejada total”, insiste Vreeman.

Los investigadores recuerdan que beber en exceso puede ser peligroso, y puede conducir a la intoxicación o incluso la muerte.

Vreeman y Carroll también echaron una ojeada a la creencia popular de que solo usamos el 10 por ciento de nuestro cerebro, una idea que está en circulación desde 1907.

Los científicos aseguraron que los escáneres cerebrales demuestran que no hay áreas del cerebro inactivas y los estudios metabólicos sobre cómo procesan los químicos las células cerebrales indicaron que no hay partes que no estén operantes.

El consejo que muchas madres dan a sus hijas quinceañeras de que no se depilen las piernas porque el pelo crece más rápido, más oscuro y con más fuerza carece también de valor científico.

El mito, que se ha perpetuado durante los últimos 80 años, puede ser en parte fruto de una ilusión óptica.

“Cuando el pelo aparece después de ser afeitado, crece romo. Con el tiempo esa punta roma se desgasta y puede parecer más gruesa de lo que realmente es”, dicen los investigadores.

Añadieron que el sol decolora el pelo con el tiempo, por lo que el pelo recién nacido tras afeitarse puede parecer más oscuro, pero no lo es más que ningún pelo nuevo.

Otra ilusión óptica lleva a creer que los muertos les siguen creciendo el pelo y las uñas. Lo que ocurre en realidad es que la piel se retrae alrededor del pelo y las uñas a raíz de la deshidratación de los cadáveres.

Y para finalizar, el leer con poca luz no causa un daño permanente en los ojos y el comer pavo no provoca somnolencia como sostienen algunos.

Desde | www.elespectador.com

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