martes, 3 de marzo de 2009

Cuando los niños respiran mal, los esteroides no ayudan


ar esteroides a los niños que respiran con dificultad debido a infecciones virales o de otro tipo no ayuda, reportaron investigadores.

Y un tratamiento experimental diseñado para evitar los problemas respiratorios podría ser efectivo, pero parece suponer demasiados riesgos para ser recomendado, de acuerdo a estudios publicados en la revista New England Journal of Medicine.

Cerca de un tercio de niños en edad preescolar desarrollan dificultades para respirar, lo que puede preocupar a los padres. Al menos el 75 por ciento superan el problema a los 6 años. En el pasado, los doctores lo han tratado como el asma, que es la razón por la que a menudo usan corticoesteroides.

"Está claro que en la base de estos dos estudios, la práctica actual debe cambiar", escribió en un comentario el doctor Andrew Bush, del Imperial School of Medicine y el Royal Brompton Hospital en Londres.

El doctor Jonathan Grigg, de la Queen Mary University en Londres, y sus colegas descubrieron que a niños a quienes se les suministró el esteroide prednisolona por cinco días permanecieron durante igual cantidad de tiempo en el hospital que pequeños a quienes se les había dado un placebo.

Los especialistas examinaron a casi 700 niños de entre 10 meses y 5 años.

Tampoco hubo una diferencia en sus síntomas durante los siguientes siete días, reportó el equipo de Grigg.

"Si su hijo está muy enfermo, no significa que no debería darle esteroides orales. Pero en el funcionamiento general de las cosas, para la mayoría de los niños en casa o que se presentan a su doctor con una moderada dificultad al respirar que no requiere muchos días en el hospital, los esteroides no van a proveer ningún beneficio", señaló Grigg en una entrevista telefónica.

"Me habría encantado que los esteroides funcionaran", añadió.

Sin embargo, el resultado "encaja en la percepción general de que la dificultad al respirar de los preescolares es muy distinta a los ataques de asma alérgica en niños mayores y adultos", concluyó Grigg.

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